text nature- culture – structure – sculpture

These sculptures of Bram Verstraeten refer to a confrontation of nature on the one hand and an imposed structure or culture on the other hand. It is not clear who has the upper hand. Men plant trees in artificial woods and parks and cut trees to build houses. The trees, however, go their own way.

Mankind has an ambiguous relationship with nature. We admire nature and are fascinated by wilderness and whatever is ‘pure nature’. At the same time we want to own nature and sculpt it. Nature must be useful and at our service. A forest is constructed nowadays to walk in, a garden to relax in. Doing so, we structure nature.

We want our children to experience fauna and flora and go visit the zoo or the petting zoo. How artificial is this paradise for children? What to think of thousands of tourists who drive their car to hiking paradises to enjoy wilderness? Once they get there they choose a hike as if choosing food from a menu in a restaurant and they start following the designated walks. Left, right or straight ahead? The arrows or the map determine where you go. What to think of people who keep a stuffed animal in their cosy house? Bram Verstraeten plays with this bitter experience of nature. Bram Verstraeten’s stuffed bird is not a real stuffed bird. If fake is faked, maybe it becomes authentic again.

Text: Annemie Mertens

Nl
Natuur – cultuur – structuur – sculptuur

De scultpuren van Bram Verstraeten verwijzen naar een confrontatie tussen de natuur enerzijds en een door mensenhanden opgelegde structuur en cultuur anderzijds.  Wie in die confrontatie de overhand heeft, valt nog te bezien.  Zo dwingt de mens bomen in perken en rooit hij bomen om een huis te bouwen.  De bomen zoeken echter hun eigen weg.  De natuur kruipt waar hij niet gaan kan.

De mens heeft een ambigue relatie met de natuur: enerzijds is er die fascinatie voor ‘puur natuur’, maar tegelijkertijd wil hij die natuur eigen maken, bezitten.  De natuur is utilitair en moet ten dienste staan van de mens.  Een bos wordt aangelegd en dient om in te wandelen, een tuin om tot rust te komen. We willen structuur aanbrengen in natuur en onze natuurbeleving.

We willen kinderen op jonge leeftijd laten proeven van fauna en flora en trekken met hen naar de zoo of de kinderboerderij.  Hoe artificieel is echter dat paradijsje voor kinderen?  Horden toeristen trekken naar wandelparadijzen om te genieten van de vrije natuur. Eens aangekomen kiezen zij een wandeling à la carte en volgen de uitgestippelde route. Links, rechts of rechtdoor? De pijlen bepalen waar je gaat en staat. Wat te denken van het koesteren van een dood en opgezet dier in je gezellige woonkamer?  Bram speelt met die wrange natuurbeleving.  Zijn opgezette vogel is geen echte vogel.  Als fake ook gefaket wordt, wordt het misschien weer authentiek.

Tekst: Annemie Mertens

 

 

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s